漆をくろめる 1


漆くろめ1

くろめ始めたばかりの生漆

 

採取したばかりの漆は水分を多く含んでおり、その状態を生漆(きうるし)と呼びます。通常漆はこのままでは使いません。

夏の天日の下でかき混ぜながら水分を数%程度にまで下げるのです。この作業を漆を”くろめる”と呼びます。意外かもしれませんが、塗料としての漆は水分をほとんど含んでいないのです。

生漆はウルシノキの樹皮に傷をつけ、滲み出た樹液を集めたものです。天然の野山で採取するため、木屑や木の葉のかけらなどの塵が入っていたりと、塗料として使うには少々手を加えなければなりません。

しかし、一番厄介なのは目に見えないモノ ー微生物ー です。生漆は水分も多く、微生物の栄養となる物質も多く含んでいます。そのため生漆のまま長期間保存しておくと徐々に腐ってしまいます。

微生物の生育を抑え、また漆の性質を整えるために”くろめ”を行います。


くろめ2

天日の下で漆をくろめる

”船”と呼ばれる広い容器に漆を広げ、ゆっくりとかき混ぜながら水分を蒸発させます。

生漆は、漆の成分と水が乳化しているため白く濁っていますが、水分が蒸発するにつれ本来の漆の色が出てきます。色のグラデーションは、水分量の違う部分です。

夏の炎天下でくろめを進めると、漆が熱をおびてきます。

熱くなりすぎると漆が固まらなくなってしまうため注意が必要です。

逆にこの性質を利用して、乾きの遅い漆を作ることもできます。


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水分が蒸発し本来の漆の色に

だんだんと水分が蒸発し、黒糖色になってきました。

もう少しでくろめが完了です。

この時点では50℃近くに達しています。

あまり長い時間高温にしておくと、劣化の原因となってしまいます。


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くろめた漆を船から取り出す。麻布で濾過。

くろめが終わり、船から 漆を取り出します。

生漆には塵が混じっているので、粗い麻布で濾過します。

生漆の状態で桶いっぱいだったのが、くろめた後にはこんなに少なくなりました。

生漆は水分を20〜30%程度含んでいるので、その分減ってしまったのですね。

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くろめ後。元は樽いっぱいの生漆が入っていた


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